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Vie et oeuvre de El hadji Malick Sy

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Vie et oeuvre de El hadji Malick Sy

Malik est né vers 1854 dans le village de Gaé, près de Dagana à Dimar, la province la plus occidentale de Futa Toro. Dimar était le théâtre d’une propagande et d’un recrutement importants pour la guerre sainte d’Umar tall dans les années 1850. Elle comptait également une importante population wolof agricole ainsi que des groupes de langue pular importants mais essentiellement pastoraux. La famille de Malik était sédentaire et wolof.Ils ont établi des liens avec la cause Umarian, mais principalement au niveau de l’affiliation soufie plutôt que par la participation au djihad.Ils ont établi des liens avec la cause Umarian, mais principalement au niveau de l’affiliation soufie plutôt que par la participation au djihad. Pendant une grande partie de sa vie, Malik a cherché à rompre le lien entre Tijâniyya et djihad et à établir une circonscription Tijâniyya dans les milieux wolofs.

Malik a grandi dans deux milieux, tous deux wolofophones. Il a passé la plupart de ses premières années à Gaé, où sa mère Fatimata vivait et s’occupait des élèves d’une école coranique. Son frère Mayoro Wele, qui a reçu son initiation soufie d’Umar, Pendant une grande partie de sa vie, Malik a cherché à rompre le lien entre Tijâniyya et djihad et à établir une circonscription Tijâniyya dans les milieux wolofs.

Malik a grandi dans deux milieux, tous deux wolofophones. Il a passé la plupart de ses premières années à Gaé, où sa mère Fatimata vivait et s’occupait des élèves d’une école coranique. Son frère Mayoro Wele, qui a reçu son initiation soufie d’Umar. a eu une grande influence sur Malik. L’autre cadre était Jolof, le royaume au sud où vivait son père, Usman Sy. Ce dernier avait étudié à Gaé, avait épousé Fatimata et était mort peu de temps après la naissance de leur fils. Après avoir étudié avec Mayoro, Malik est allé apprendre auprès de son oncle paternel et d’autres personnes à Jolof. Il a terminé son apprentissage du Coran dans le centre de Fouta au début des années 1870.

A l’époque, la situation était extrêmement agitée dans toutes ces régions. Au milieu des années 1850, les Français ont mené une guerre avec l’émir de Trarza pour le contrôle du Walo ; ils ont ensuite rivalisé avec Umar pour la domination du Futa Toro.Dans les années 1860, Ma Ba Diakhu attire de nombreux partisans à Rip et Salum. En 1865, il avait envahi le Jolof et envoyé des missionnaires et des réfugiés dans toute la région du fleuve Sénégal. En 1867-8, une épidémie de choléra frappe toute la région sénégalo-mauritanienne ; elle constitue la crise qui permet aux Madiyanke, un groupe de musulmans Hal-Pular et Wolof qui prêchent le péché et la fin des temps, d’établir leur suprématie dans toute la région : ouest du Futa, Walo, Jolof et Cayor. Ce n’est qu’en 1875 qu’une coalition de forces françaises, cayoriennes et jolofs a vaincu ces  » radicaux  » et  » restauré  » l’ordre et les dynasties traditionnelles.

Le lien de Malik Sy avec ces événements est beaucoup moins évident que celui d’Amadu Bamba. Dans ses écrits du début du siècle, Malik ne se réfère pas directement à ces temps troublés, mais ils ont sans doute joué un rôle important dans son développement. Mon observation se dégage des jugements constamment négatifs qu’il porte sur les anciens régimes et des comparaisons défavorables qu’il fait avec l’ordre colonial.

Dans les années 1870, Malik a beaucoup voyagé pour étudier le droit et la théologie avec divers professeurs. Ces années marquent également le début de sa recherche d’un maître et d’un cadre soufi, une recherche qu’il a menée en grande partie dans le cadre des options Tijâniyya disponibles dans la région sénégalo-mauritanienne. C’est au cours de cette période, et peut-être alors qu’il enseignait le Coran à son domicile à Gaé, qu’il a attiré l’attention de la communauté musulmane de St Louis. Vers la fin de la décennie, il avait établi une résidence dans la capitale coloniale, créé des relations étroites avec plusieurs enseignants musulmans de premier plan et s’était marié avec l’une des familles les plus importantes.

Le parrain le plus illustre fut sans doute Abdullay Seck, fils aîné de Bu El Mogdad. Abdullay était destiné à remplacer son père comme interprète et traducteur de l’administration coloniale. En 1877, il accompagne le gouverneur Brière à Futa Toro pour négocier la question sensible de la construction d’une ligne télégraphique. Il est fort possible qu’Abdullay ait fait la connaissance de Malik à Gaé lors de ce voyage. Avec ce soutien, il n’est pas surprenant que Malik ait pu faire un bon mariage dans la société de Saint-Louis. Vers 1879, il prit pour première épouse Rokhaya Ndiaye, membre d’une prestigieuse famille locale. Il eut bientôt quatre enfants d’elle. Le fils aîné, Amadu, est né en 1883, tandis que son deuxième fils, Babacar, est arrivé en 1885.

À la fin des années 1880, Malik avait acquis une réputation considérable pour sa piété et son savoir, ouvert une zaouïa Tijânî et obtenu quelques propriétés sur l’île. Que faut-il donc penser des traditions d’opposition à sa présence dans la capitale coloniale ? Un courant met l’accent sur son affiliation Tijânî comme cause. Ceci est crédible du point de vue des attitudes de l’administration. Cela est crédible du point de vue de l’attitude de l’administration, surtout à la suite des épisodes de Madiyanke, mais cela n’a guère de sens par rapport à ses commanditaires locaux. En effet, Abdullay Seck était issu de la plus prestigieuse famille Qadiriyya de l’île ; on peut supposer que lui et d’autres notables musulmans ont souligné. Il est probable que lui et d’autres notables musulmans aient mis l’accent sur l’apprentissage et la piété de Malik plutôt que sur son affiliation soufie. La piste la plus plausible est celle d’une différence de classe : Malik se sentait peu sophistiqué en présence de la communauté de Saint-Louis. Il venait d’un milieu rural pauvre et était habitué aux perturbations et aux guerres de l’intérieur du nord-ouest. Il n’avait certainement pas le polissage urbain des notables locaux, pas au début. Mais avec le temps, il a acquis la prestance, le port et la propriété qui caractérisaient de nombreux musulmans de Saint-Louis. Pendant cette période, de la fin des années 1870 à la fin des années 1880, Malik Sy ne restait pas à Saint-Louis pendant de longues périodes. Il voyageait fréquemment dans la région sénégalo-mauritanienne ; il recherchait en particulier les érudits tijânî, notamment chez les Idawali et autres zwaya du sud de la Mauritanie ; il passait quelque temps au Jolof. Ses contacts avec le milieu jolof concernent apparemment le …, où il contracta en 1887 un autre mariage important, avec Safiatu Niang. Elle était sa cousine et aussi une parente d’Alburi, le souverain de la province. Malik passait une partie de chaque saison de culture à Gandiole, un regroupement de villages et de fermes juste au sud de Saint-Louis, près de l’embouchure du fleuve. En fait, il ne serait pas inapproprié de l’appeler sa période  » Gandiole « , en raison de l’importance qu’il accordait à l’agriculture et aux valeurs du travail et de l’autosuffisance. Ses disciples y cultivaient ses champs. Selon Mbaye, ce sont deux bonnes récoltes successives qui ont permis à Malik d’entreprendre le pèlerinage en 1888-9. Le fait et la date du pèlerinage sont souvent mentionnés, tant dans la tradition orale que dans la documentation coloniale, mais les détails du voyage sont très rares.

Dans les traditions recueillies par Mbaye, Malik a voyagé par bateau avec un couple de compagnons de Saint-Louis de Dakar à Marseille, Alexandrie et Jedda, et est revenu par Marseille et Casablanca. Il n’existe aucune trace d’un voyage à Fès et au tombeau d’Ahmad al-Tijânî ; il est peu probable qu’un bateau français ait séjourné longtemps dans le port, et les autorités françaises de l’époque n’auraient pas vu d’un bon œil un voyage vers la principale zaouïa marocaine. Il n’existe aucune trace d’un voyage à Fès et au tombeau d’Ahmad al-Tijânî ; il est peu probable qu’un bateau français ait séjourné longtemps dans le port, et les autorités françaises de l’époque n’auraient pas vu d’un bon œil un voyage vers la principale zaouïa marocaine

En effet, les Français étaient très méfiants à l’égard du Marocan….. Le voyage, même en bateau, était inhabituel pour la fin du 19e siècle et a considérablement renforcé le prestige de Malik. A partir de cette époque, il est connu sous le nom de Al-Hajj Malik.
Le pèlerinage inaugure également la période de sa résidence la plus soutenue à Saint-Louis, de 1890 à 1895. C’est à cette époque qu’il prend sa troisième épouse, Yacine, la fille de Mor Massemba Dieng. Il acquiert de nouveaux mécènes et de nouveaux biens. Un notable musulman bien connu, Al Hajj Dame Seck, lui construit une maison, tandis que deux saintes-louisiennes éminentes et pieuses, Sokhna Anta Ndiaye Gueye et Marietou Sikithior, fournissent le terrain pour la construction de la mosquée et de la zawiya d’Al-Hajj Malik. Toutes deux se trouvaient dans le quartier nord de l’île, à prédominance musulmane. Grâce à son savoir, à sa piété et à son soutien, Malik a vu sa clientèle croître considérablement au cours de cette période.

Il est difficile, au regard des traditions orales et écrites ultérieures, d’identifier une séquence d’événements ou un moment où Malik Sy est devenu éminent parmi ses contemporains musulmans ou les autorités coloniales. Comme beaucoup de religieux, il est passé progressivement du statut d’étudiant à celui de professeur, du statut d’initié de la Tijâniyya à celui d’initiateur. Contrairement à certains de ses contemporains, il n’a pas participé au djihad, n’a pas exprimé d’ambition politique significative, ni établi une réputation de faiseur de miracles. Il était plus un érudit et un enseignant qu’un saint ; en d’autres termes, sa sainteté est née du contact prolongé et de l’exposition des gens à sa sagesse. Mais ce que l’on peut dire, c’est qu’en 1880, alors que Malik n’avait qu’une vingtaine d’années, il s’était forgé une réputation d’érudit qui avait voyagé et étudié dans la zone sénégalo-mauritanienne, encouragé la propagation de l’islam et renforcé la réputation religieuse de Saint-Louis.

Nous le savons grâce aux traditions orales de Saint-Louis en particulier. A la fin des années 1870, il avait établi un pied à terre à St. Louis grâce à plusieurs parrains dans la communauté musulmane, . L’un d’eux était son professeur, peut-être le plus célèbre de Saint-Louis à l’époque : Amadu Ndiaye Mabeye. Un autre était Mor Massamba Diery Dieng, un traitant d’origine cayorienne qui avait amassé une certaine richesse et une réputation de piété ; une décennie plus tard, Malik prendra sa fille Yacine comme troisième épouse.

David Robinson

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