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Germaine Acogny

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Germaine Acogny

Germaine Acogny, née à Porto-Novo en 1944, est une danseuse et chorégraphe franco-sénégalaise, figure historique de la danse en Afrique depuis la fondation de son premier studio de danse africaine en 1968, à Dakar.

Biographie
Germaine Acogny, née le 28 mai 1944 à Porto-Novo, est la fille de Togoun Servais Acogny, fonctionnaire colonial et auteur des Récits d’Aloopho, auquel elle rend hommage dans son spectacle À un endroit au début, et d’une institutrice. La famille s’installe au Sénégal en 19484.

Elle poursuit une formation de professeur d’éducation physique et sportive à Dakar, et découvre la danse classique à l’École Simon-Siégel de Paris en 1962.

En 1968, elle crée à Dakar un studio de danse5. Entre 1977 et 1982, Germaine Acogny dirige Mudra Afrique, créé par Maurice Béjart et le président Léopold Sédar Senghor à Dakar. En 1980, elle publie son livre La Danse africaine, édité en trois langues5,6. Après la fermeture de Mudra Afrique, elle enseigne à L’Isle-Jourdain, à 35 km de Toulouse6, puis elle s’installe à Bruxelles avec la compagnie de Maurice Béjart et organise des stages internationaux de danse africaine qui remportent un franc succès auprès du public européen. En 1985, elle fonde avec son mari Helmut Vogt le « studio-école ballet-théâtre du 3e monde » à Toulouse.

En 1995, Germaine Acogny décide de retourner au Sénégal et, en 1998, crée l’association Jant-Bi / l’École des Sables. En 1997, elle est nommée directrice artistique de la section danse d’Afrique en Création à Paris et des Rencontres chorégraphiques de danse africaine contemporaine, fonction qu’elle assume jusqu’en septembre 2000. Elle inaugure au Sénégal en 2004 un centre international de danses traditionnelles et contemporaines d’Afrique nommé « École des sables », et situé à Toubab Dialo. Ce centre rencontra à la fin des années 2010 des difficultés de financement, lorsqu’un de ses soutiens financiers, la fondation néerlandaise Doen, n’est plus en mesure de maintenir son aide.

Germaine Acogny est chevalier de l’ordre du Mérite et officier de l’ordre des Arts et des Lettres de la République française et chevalier de l’ordre national du Lion du Sénégal.

En 2014, elle est classée parmi les « 50 personnalités africaines les plus influentes dans le monde » selon le magazine Jeune Afrique.

En 2019, elle interprète un rôle dans le film Yao avec Omar Sy en acteur principal.

Le 17 février 2021, Germaine Acogny reçoit un Lion d’or de la danse à la Biennale de Venise9.

Principales chorégraphies
1987 : Sahel, solo qu’elle crée et interprète
1994 : Yewa, Eau sublime
2004 : Fagaala, spectacle chorégraphié avec Kota Yamasaki, consacré au génocide du Rwanda
2007 : Les Écailles de la mémoire avec Jawole Willa Jo Zollar
2007 : Waxtaan, regard critique sur le pouvoir
2016 : À un endroit au début mis en scène avec Mikaël Serre

wikipedia

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